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《自然》盘点2019年科学事件—新闻—科学网

时间:2020-02-20 05:40|来源:未知|编辑:|点击:985 次

12月19日,《自然》盘点了影响2019年的科学事件。这一年的标志是气候抗议、政策不确定性等,这些都被证明是对科学的挑战。但是,研究人员也庆祝了一些令人兴奋的第一次 一台可以超越经典对手的量子计算机、一张黑洞的照片,以及从一颗小行星上采集的样本。  凝视太空  今年,天文学家第一次看到了黑洞的真身 。4月,事件视界望远镜项目公布了一张可能是2019年最令人难忘的照片:第一张直接拍摄到黑洞及其活动视界的照片。为了获得这张照片,研究人员精心布置了一个射电望远镜网络,以便从地球周围同时获取读数。  在阿波罗登月50周年的那一年,探月成为各国航天局的重要议程。今年1月,中国的 嫦娥四号 探测器成为第一个在月球背面安全着陆的航天器,嫦娥四号 的月球车 玉兔二号 继续在冯 卡门陨石坑的尘土中翻滚。  然而,其他探索月球的尝试都不太成功。4月,以色列将第一架私人宇宙飞船送上月球的计划以一次紧急着陆告终。9月,印度的 维克拉姆 号着陆器也发生了同样的事情,不过它的轨道部分 月船2号 仍在按计划绕月飞行。  正在进行的一些火星任务返回了许多结果。法国制造的地震检波器在美国宇航局(NASA)的 洞察号 着陆器上探测到有史以来的第一次 火星地震 。6月,NASA的 好奇号 探测器在火星大气中探测到创记录的高浓度甲烷气体,这是一个科学家尚未解开的谜,尤其是该高浓度甲烷在几天内就消失了。2月,NASA正式宣布 机遇号 火星探测器任务结束。  在太阳系更远的地方,今年2月,日本的 隼鸟2号 探测器从小行星 龙宫 表面采集了样本。7月, 隼鸟2号 在 龙宫 投下一个撞击器,对其表面进行猛烈撞击,随后, 隼鸟2号 下降,收集了一些新暴露的物质。据悉, 隼鸟2号 将于明年返回地球。  在冥王星之外很远的地方,NASA的 新视野号 经过了一个30余公里长的被称为Arrokoth(天涯海角)的物体。该物体形状奇怪,就像两个煎饼粘在一起,让人类得以近距离看到一个冰冷的原始世界。  今年还有一位来自太阳系以外的访客。12月早些时候,星际彗星2I/Borisov绕过太阳。这是继2017年的 Oumuamua 之后,已知的第二颗造访太阳系的天体。  激烈的辩论  今年又是环境艰难的一年。联合国支持的政府间生物多样性和生态系统服务科学政策平台在一份报告中警告称,由于栖息地破坏和气候变化,多达100万种的动植物物种正面临灭绝。  联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)在一份特别报告中呼吁大力遏制对农业用地的需求,包括呼吁人们转向以植物为主的饮食。IPCC表示,如果不采取这样的行动,各国政府将无法实现2015年《巴黎气候协定》规定的集体目标。  但是,政治趋势似乎朝着相反的方向发展。1月上任的巴西总统JairBolsonaro,提出了激烈的反环境议程。他削减了联邦政府对科学的资助,并在7月指责科学家在亚马逊森林砍伐激增的问题上撒谎。  在美国,总统特朗普继续努力废除环境法规。6月,该国环境保护署(EPA)最终确定了一项计划,放松对发电厂温室气体排放的限制。8月,EPA提出了一项冻结汽车燃油效率标准的提案,特朗普于9月宣布,EPA将撤销一项长期以来允许加州自行设定汽车和卡车碳排放限制的豁免。11月,美国政府启动了正式程序,要求退出《巴黎协定》。  世界各地的积极分子以抗议活动回应政府的不妥协态度,其中包括9月份的全球气候罢工。在青年气候活动家GretaThunberg的激励下,150个国家的数百万人走上街头,要求政府采取更有力的行动。  去年10月,青年领袖对美国阿拉斯加州和加拿大联邦政府提起了两项诉讼,称政府鼓励使用化石燃料是在侵犯他们的权利。这些诉讼是气候诉讼趋势的一部分,包括在荷兰悬而未决的一个重大案件。5月,荷兰最高法院听取了政府对Urgenda基金会提起的诉讼请求。Urgenda基金会是一个公民气候组织,曾在下级法院成功提出,荷兰政府必须采取更多行动应对气候变化。如果最高法院做出有利于Urgenda的裁决,政府将无法进一步上诉。  推动生物学边界  这是在实验室里检验生物学和伦理学极限的一年。美国研究人员在猪的头部被砍下4个小时后,通过注入一种富含营养和氧气的液体模拟血液,使它们的大脑恢复了活力。该方法触发了糖消耗和其他代谢功能,表明大脑仍然在工作。然而,研究人员并没有试图恢复大脑意识,他们在实验开始前添加了化学物质来阻止神经元放电。  在另一项体外实验中,科学家在培养皿中培育了近3周的猴子胚胎,这比以前在实验室培育灵长类胚胎的时间都要长。这提出了一个问题,即是否应该允许实验室培养的人类胚胎发育时间超过14天,这是大多数国家的上限。  9月,一个美国研究小组提供了一种可能的方法,通过从干细胞中培育人类胚胎绕过 14天 的限制,这个 人造胚胎 似乎模仿了人类胚胎的早期发育过程。是否应该允许人工胚胎发育到后期是一个持续的伦理争论。  在诱导多能干细胞的临床应用方面,日本继续占据主导地位。9月,一个日本小组利用这些干细胞制造了一些角膜细胞片,可以移植到一位视力正在衰退的妇女身上。过去的10年里,日本医生用诱导多能干细胞治疗帕金森氏症和另一种眼部疾病。今年,一个小组获准使用干细胞治疗脊髓损伤。  文化冲击  世界各地的研究机构都在继续对性骚扰和工作场所道德文化进行调查。德国马克斯 普朗克学会的工作人员报告称,基于性别的歧视和欺凌经常发生。  在澳大利亚,一项全国性的民意调查显示,50%的女科学家表示她们在工作中面临性骚扰。8月,澳大利亚古代DNA研究中心主任AlanCooper被阿德莱德大学停职。该大学表示, 与他有关的调查过程仍在进行中 。  美国国立卫生研究院首次宣布了去年因性骚扰调查而受到纪律处分的受资助者人数。该机构2月表示,2018年已经更换了14名主要调查人员,并禁止14人参加其同行评审小组。与此同时,美国国家科学院批准了一项政策,驱逐那些被判犯有性骚扰罪的成员。麻省理工学院正在调查其与名誉扫地的已故金融家JeffreyEpstein之间的联系,该学院称,Epstein已经向这所大学捐赠了大约80万美元。  量子奇迹  物理学家在量子计算领域达到了一座期待已久的里程碑。10月,谷歌的一个团队在《自然》发表报告称,他们用一台量子计算机进行了一项计算,这种计算对一台经典的机器来说几乎是不可能的,即便是一台最先进的超级计算机。这种检查量子随机数发生器的输出的计算实际用途有限,但这是迈向量子计算机未来应用的一步,其应用范围涉及新材料设计及密码破译。  另一家谷歌子公司、人工智能巨头DeepMind因其程序掌握了多人在线视频游戏《星际争霸2》而成为头条新闻。在多人扑克比赛中,人工智能Pluribus首次战胜世界顶尖选手。尽管人工智能能在国际象棋或围棋方面击败了最优秀的人类棋手,但该领域的许多人认为,多人游戏更像是机器学习的现实挑战,如自动驾驶汽车。  今年早些时候,化学家利用原子力显微镜对单个分子进行操作,制造出有史以来第一个环状的纯碳分子,分子尺度的晶体管由此进入人们的视野。  左右为难的领导  今年的大部分时间,英国前首相特雷莎 梅和她的继任者鲍里斯 约翰逊都没能争取到英国议会对脱欧协议的支持,不确定性继续让科学家感到担忧。约翰逊政府12月12日再次当选,为加强国家科学基础,政府承诺在2015年前,每年将投入180亿英镑(约240亿美元)资助研发,并引入对研究人员有利的签证制度。  在美国,一些科学机构在今年年初陷入停滞状态,部分政府活动关闭,并持续了创纪录的35天。包括NASA和国家科学基金会在内的机构被迫停止大部分活动。  自2018年以来,美国国立卫生研究院已经调查了至少180名科学家,原因是他们没有宣布与外国政府有联系,许多研究人员都是华裔美国人,这让人担心他们因为自己的种族而受到不公平的对待。与此同时,美国能源部和国家科学基金会开始禁止其雇员参与外国人才招聘计划。  澳大利亚也在调查外国影响。今年8月,澳大利亚政府公布了成立专家委员会的计划,以应对外国政府或团体针对该国大学发起的网络攻击和其他问题。  由于圣地亚哥大规模抗议经济不平等导致的安全问题,智利不得不交出联合国气候变化大会第25次缔约方会议的主办权。12月的会谈最终在西班牙马德里举行。  健康图景  刚果民主共和国东部持续暴发的埃博拉疫情全年不断,自2018年8月爆发以来,已造成2200多人死亡。这是迄今为止死亡人数第二严重的埃博拉疫情,也是最复杂的问题,因为该地区的冲突仍在继续。埃博拉救援人员遭到武装组织的袭击,对政府官员和救援人员的普遍不信任导致许多居民避开治疗中心。7月,世界卫生组织宣布这次疫情为 国际关注的突发公共卫生事件 的最高警戒级别。  尽管一片混乱,研究人员还是成功地对4种实验性埃博拉药物进行了首次大规模的对照试验。他们发现,两种基于抗体的疗法治愈了90%在疾病早期寻求治疗的患者。医疗工作者已经给刚果民主共和国东部的25.6万人注射了一种由默克制药公司生产的新型埃博拉疫苗。11月,该疫苗成为世界上第一个获得医药机构批准的疫苗。  在美国,电子烟使用者肺损伤的暴发已经导致50多人死亡、2000多人住院,研究人员和公共卫生官员正在努力寻找原因。3月,一名艾滋病病毒感染者(其身份尚未披露)接受了干细胞移植,用抗艾滋病病毒的白血球替换了自己的白血球。他是继 柏林病人 TimothyRayBrown之后,第二个使用这种方法成功治疗艾滋病的病人。